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Un regard à l'intérieur de la bibliothèque Amaro d'Officina basée à Washington

C'était un concept en devenir depuis une décennie.

Traduisant en «atelier» en italien pour représenter les aspects boulangerie, pâtes, boucherie, le complexe au bord de l'eau de Washington D.C. Officina sert de lettre d'amour de trois étages à la culture italienne. Dirigé par le chef exécutif et propriétaire Nicholas Stefanelli qui travaille en tandem avec le directeur des boissons John Filkins, l'espace est à la fois marché, café et trattoria.

Directeur des boissons John Filkins

Directeur des boissons John Filkins

Mais l'aspect le plus impressionnant d'Officina est peut-être sa bibliothèque Amaro, une collection méticuleuse d'amari vintage et modernes, tous cultivés du monde entier et réunis sous un même toit. «Amaro est spécial en raison de son histoire unique et de son lien avec la gastronomie italienne», déclare Stefanelli, le restaurateur acclamé qui est également à l'origine de la célèbre Masseria, inspirée des Pouilles. «De nombreux Amari ont été créés par des pharmaciens de toute l'Italie en basant leurs recettes sur des plantes médicinales locales comme moyen de guérir une variété de maux.»

Selon Stefanelli, les joyaux de la couronne sont les bouteilles les plus rares, dont beaucoup ne sont plus en production. «Ils fournissent l'histoire unique d'un producteur ou d'une région et nous permettent d'offrir à nos clients un aperçu du passé.»

Nicolas Stefanelli

Nicolas Stefanelli

Pour Stefanelli, les marquer n’est pas toujours facile. «On retrouve les spiritueux les plus rares par des voies traditionnelles comme un courtier ou une vente aux enchères. Nous avons également ramené des bouteilles d'Europe. » De plus, trouver du nouveau stock est également une affaire de famille. «Il y a environ six mois, nous avons obtenu plusieurs bouteilles de Campari et de spiritueux vintage, lorsque ma mère a acheté une maison plus ancienne et a trouvé une réserve de spiritueux dans une vieille armoire de cuisine.

Un point culminant de la collection de raretés est une bouteille de chartreuse verte des années 60, produite par des moines chartreux jusqu'à la fin des années 80 et achetée par Stefanelli aux enchères. «La bouteille que nous avons date de 1966 à 1973», note-t-il. «Malheureusement, les prix sur la Chartreuse sont montés en flèche depuis et rendent très difficile l'achat et la mise sur une liste de spiritueux à un prix raisonnable.

Pour Filkins, il privilégie généralement le style alpin d'Amari. «Ces Amari tendent vers le côté le plus amer et utilisent souvent des ingrédients trouvés dans les Alpes italiennes, donc mes favoris vintage sont Sta. Maria al Monte et Braulio, tous deux des années 1970. »

Le plus grand prix de leurs aventures Amaro, cependant, est d'éduquer les clients et de se faire de nouveaux fans. «La plupart des clients sont enthousiastes ou à tout le moins curieux», déclare Stefanelli. «Ils ont hâte d'apprendre et de poser des questions et nous avons une équipe formidable à la bibliothèque Amaro qui aide chaque invité à naviguer dans les styles d'Amari et à en trouver un qui lui plaira, même si c'est dans un Affogato.»

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