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Tout ce que vous devez savoir sur le mixage avec Aguardente

Une façon de riffer un cocktail est d'adopter un esprit dont les gens n'ont probablement jamais entendu parler et de se l'approprier; mieux encore si ce cocktail a une histoire intéressante à suivre.

Ce choix d'un esprit exotique est facile pour moi, car après plusieurs années de vie au Portugal, je suis intime avec une classe de spiritueux de raisin connue sous le nom de aguardente.

Aguardente Vinica

Aguardente Vinica

Si vous aimez les esprits, vous avez probablement entendu parler de aguardiente avant. Notez cependant l'orthographe légèrement différente, car cela dénote le terme espagnol. Les deux mots signifient «eau de feu», mais si vous rencontrez une bouteille d'aguardiente, il est plus que probable qu'elle provienne d'Amérique du Sud et d'une variante des spiritueux à base de canne à sucre distillée à haute résistance. Les Brésiliens font la même chose, mais appelez ça Cachacaet c'est une créature très différente du portugais aguardente.

Aguardente Velhissima

Aguardente Velhissima

Aguardente vínica est essentiellement de l'eau-de-vie portugaise, un alcool distillé à partir du vin. Une différence clé avec le brandy, cependant, est le but: les Portugais font beaucoup de aguardente pour fortifier leurs vins de Porto. Les vins derrière ces spiritueux portugais sont généralement assez buvables en eux-mêmes (pouvez-vous imaginer utiliser des matériaux de qualité inférieure pour un produit qui passe de nombreuses années à vieillir cher dans un fût, comme le fait le porto?)c'est donc un bon pari que même un aguardente sera supérieur à un brandy comparable.

Aguardente V¡nica Velha e cx

Aguardente V¡nica Velha e cx

Mais c'est avec les vieilles choses que l'esprit portugais se démarque vraiment. Parce que la plupart de ces spiritueux proviennent de l'industrie du vin de Porto, aguardente vehla («Vieille eau de feu») est le bénéficiaire d'une belle intégration verticale. Les différents vins de Porto vieillis en barriques sont élevés jusqu'à 30 ans. Ces fûts de port de houille primaires sont ensuite recyclés pour être utilisés dans le vieillissement aguardente vehla. Ces influences distinctives du port font même une bouteille modeste de aguardente une créature différente de votre brandy vieilli moyen, de la même manière que la finition du baril de Porto a pris le dessus avec les distillateurs de bourbon et de scotch.

Aguardente Bagaceira

Aguardente Bagaceira

Donc, non vieilli aguardente peut donner une touche portugaise à des cocktails comme le Metropolitan et le Vieux Carré, tandis que la version vieillie peut apporter une recette de Sidecar ou de Sazerac à base de cognac directement dans la vallée de Duoro.

Pendant mon séjour d'expatrié, j'ai également fait la connaissance d'un type très différent de aguardente qui a fait le tour de mes racines dans le Kentucky, ceci étant la version locale d'un véritable clair de lune. Aguardente bagaceira est la version portugaise de la grappa, fabriquée à partir de marc de raisin au lieu de vin.

Aguardente com Caixa

Aguardente com Caixa

Souvent simplement appelé bagaco, des versions légales de cet esprit se trouvent sur les étagères de tous les cafés et presque tous les restaurants au Portugal et sont couramment utilisées pour raidir un café après le repas comme café com cheirinho ("Café avec un peu de parfum").

Aguardente Bagaceira Velha

Aguardente Bagaceira Velha

Avec une utilisation traditionnelle comme celle déjà à portée de main, bagaço est un substitut prêt qui transforme un cocktail au café comme le Grappa Espresso Martini ou Irish Coffee en une histoire de voyage lusitanienne. S'il est vrai que la grappa, le brandy et le whisky irlandais viennent aussi de pays lointains, ce sont des esprits plus familiers et n'ont pas le même cachet curieux que aguardente vehla ou bagaceira, évoquant comme ils le font un pays qui a en quelque sorte réussi à rester un concurrent dans les articles de voyage «Best Kept Secrets», année après année, depuis plus d'une décennie maintenant. Le Portugal reste un secret de polichinelle, mais leur aguardente est assez proche d'un vrai secret bien gardé.

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