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Qu'arrive-t-il aux cigares bien-aimés de Cuba? Dave Spanton se demande si le règne est terminé …

Roulage ou fabrication de cigares par torcedor à Cuba, province de Pinar del Rio

Les cigares sont un article de vente mineur pour les bars ces jours-ci avec des lois anti-tabac strictes en place dans tout le pays, ne laissant que les bars de luxe haut de gamme et les aficionados à la maison montrant beaucoup d'intérêt, donc je comprends tout à fait si vous voulez simplement tourner la page maintenant .

Pour être honnête, écrire une histoire de cigares de temps en temps m'aide à réclamer mes cigares incroyablement chers comme une déduction fiscale. Donc, tant que je suis propriétaire du magazine, je vous en jetterai un de temps en temps et qui sait, peut-être que vous ou votre bar pourriez les essayer un jour? Quand j'ai lancé le magazine en 1999, nous avions une page sur les cigares écrite par un vieil ami, feu M. Clive Smith. Il a également fait nos critiques de musique et joué dans certains des meilleurs bars de Sydney à l'époque (Bayz & Blue Room pour n'en nommer que quelques-uns). Mais à ce stade, c'est Clive qui a commencé mon histoire d'amour avec les cigares.

La Havane, Cuba, février 2011: véritable fabrique de cigares Fabrica de Tabacos Partagas à La Havane, Cuba

Cette histoire d'amour avec les cigares est le sujet de cette histoire, ainsi que la relation de montagnes russes que de nombreux fumeurs de cigares entretiennent avec le contrôle de qualité des cigares cubains faits à la main d'aujourd'hui. En regardant la gamme mixte de cigares que j'ai fumés au cours des six derniers mois, au moins un fumé sur 10 a été mal fait et non fumable. C'est en grande partie dû au fait qu'ils sont trop serrés, ce qui donne peu ou pas de fumée à travers le cigare. Plus le cigare et la jauge sont gros, plus il semble y avoir de problèmes, car il faut un rouleau plus expérimenté pour obtenir ces gros cigares plus complexes. Maintenant, laissez-moi vous demander: seriez-vous heureux d'acheter une caisse de vin ou de whisky cher sachant qu'au moins une bouteille par caisse pourrait être imbuvable? Je crois que non. Et quand vous cherchez à payer au moins 50 $ pour un petit cigare cubain roulé à la main, vous pouvez voir pourquoi les fumeurs sont un peu frustrés de jouer à la roulette de cigares.

Alors comment est-ce possible? Jetons un œil à ce qui se passe à Cuba. En 2019, Habana’s S.A. (la société responsable de toutes les ventes de cigares cubains) a annoncé qu'elle produisait 260 millions de cigares roulés à la main et en exportait un peu moins de 95 millions et en gardait 165 millions pour la consommation nationale. Maintenant, si nous remontons à la fin des années 70, ce nombre était d’environ 120 millions, ce qui vous indique qu’au cours des quarante dernières années, la production a plus que doublé. Il y a eu de graves remontées et chutes au cours de cette période (en raison des ouragans qui ont ravagé les plantations et des récessions mondiales), mais dans tous les cas, c'est une forte augmentation. Surtout quand on considère qu'une grande partie de l'infrastructure est restée la même à Cuba au fil des ans grâce à l'embargo américain et au blocage de l'économie cubaine. Cela signifie que bon nombre des mêmes usines subissent une pression énorme pour fabriquer de plus en plus de cigares avec des ressources limitées. Naturellement, lorsque les choses sont précipitées ou faites par des rouleaux inexpérimentés, des erreurs sont commises, et c'est la triste réalité des cigares cubains aujourd'hui.

Un élément que toutes les usines de cigares utilisent est une machine à tirer (voir photo) pour vérifier qu'un cigare fume bien en testant l'aspiration d'air à travers le cigare. Une machine à sucer pour le dire simplement. Selon un article en ligne récent de 2019 du ministère des Cigares:

«Certaines usines dans d'autres pays testent cent pour cent de leur production avec une machine principale de tirage pour s'assurer que chaque cigare a un tirage parfait. Pourtant, à Cuba, une moyenne de 4 pour cent de la production totale est testée. Et sur toute l'île, il y a moins de machines à tirer que dans une usine comme Joya de Nicaragua.

Bien que tester tous les cigares roulés constituerait un pas énorme dans la bonne direction, je pense que les conditions de travail des rouleaux seraient l'endroit le plus évident pour aider à améliorer la qualité. Les rapports que j'entends suggèrent qu'un rouleau fonctionne six jours par semaine et n'est payé que pour le nombre de cigares qu'il roule, qui est d'environ 15 $ par mois. De nombreuses usines cubaines sont encore très anciennes, et vous avez des chambres étroites non climatisées avec des chaises en bois dur et peu ou pas de conversation. Cela ne semble pas être quelque chose que quelqu'un de ma connaissance puisse gérer.

Au cours de cette même période, nous avons vu le boom de l'industrie du cigare roulé à la main non cubaine. Bon nombre de ces usines désormais bien établies ont été créées par d'anciens travailleurs du cigare cubain et des familles qui possédaient des usines avant la révolution cubaine. Des pays comme la République dominicaine, le Honduras, le Nicaragua et le Brésil ne sont que quelques-uns qui ont un commerce de cigares en plein essor. Les rivières d’or de ces marques non cubaines sont l’accès exclusif qu’elles ont au plus grand marché du fumage de cigares au monde – les États-Unis. Selon le magazine Cigar Aficionado, plus de 330 millions de cigares haut de gamme ont été importés en 2017 et un nombre n'a pas été vu depuis 1998.

Je ne vois pas le marché américain s'ouvrir aux importations de cigares cubains de si tôt, mais cela finira par arriver. Imaginez une minute ce que cette pression supplémentaire pourrait faire à l'industrie du cigare cubain déjà étirée?

Peut-être vont-ils construire quelques usines supplémentaires, ajouter plus de rouleaux et faire pousser plus de tabac dans des domaines qu'ils n'avaient pas envisagés auparavant? Ou cela devient la poussée qui pousse Cuba à se moderniser vraiment et à investir davantage dans son industrie et à redonner sa réputation à celle de produire des cigares de la plus haute qualité?

Seul le temps nous le dira, mais pour le moment, j'explorerai plus de cigares non cubains car il existe de nombreuses marques merveilleuses (et des pauvres aussi). Je vais encore lancer les dés de temps en temps avec les Cubains car quand ils sont bons, ils sont incroyables!

Ma dernière commande de Montecristo # 2 l'a fait sortir du parc et c'est probablement le meilleur cigare que j'ai fumé en cinq ans. Naturellement, cela me fait revenir pour plus! Mais s'il vous plaît, cher Cuba, nous avons besoin de plus de cohérence…

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