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Nous sommes les champions! Naren Young pèse sur le côté sombre des récompenses

Histoire de Naren Young

Gagner un prix est un moment euphorique. Qu'il s'agisse de remporter la première place en orthographe de troisième année ou d'être couronné meilleur barreau du monde, ces endorphines entrent en jeu lorsque vous vous dirigez vers le podium. Je connais ce sentiment. J'y suis moi-même et selon le prix, une telle reconnaissance peut parfois valider le dévouement souvent maniaque nécessaire pour atteindre le sommet du sommet dans votre domaine. Les 50 meilleurs au monde viennent d’être annoncés et The Connaught à Londres a remporté les honneurs cette année.

The Connaught, Londres

Il y a, sans surprise, des dizaines d'autres récompenses de ce type dans tous les coins du monde, comme le magazine australien Barender Bar Awards (qui a raté la célébration de sa 20e année cette année et le fera en 2021), à ceux décernés par le magazine allemand respecté Mixology (qui depuis l'année dernière comprend désormais des nominés de toute l'Europe) à bien d'autres entre les deux. Tous ont leurs propres règles de jugement, créant leurs propres controverses. Inutile de dire qu'aucune récompense, quel que soit son emplacement, ne sera parfaite ou plaira à tout le monde. Loin de là.

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À la lumière de la pandémie COVID et donc des déplacements restreints, j'ai demandé à plusieurs personnes clés du monde des récompenses leur propre point de vue sur l'opportunité d'aller de l'avant ou non avec leurs récompenses. J'ai pressé William Drew de William Reed Publishing (qui possède à la fois les listes des 50 meilleurs bars et restaurants du monde) pour savoir si c'était une décision difficile d'aller de l'avant avec les événements de cette année, quoique virtuellement.

"Oui et non. Naturellement, nous avons consulté les propriétaires de bars et les barmans, nos partenaires, nos présidents d'académie et nos électeurs et le sentiment écrasant était que les prix pourraient aider à fournir des nouvelles positives et une publicité très nécessaires autour des bars après une année aussi difficile. Notre objectif est de récompenser le travail acharné, la résilience et le talent, ainsi que de fournir une liste de destinations de boisson brillantes que les amateurs de cocktails peuvent se réjouir de visiter une fois que les circonstances le permettront. Donc, même si ce n’était pas une décision facile, nous sommes convaincus que c’est la bonne chose à faire. »

J'ai également parlé avec mon amie Charlotte Voisey, qui est la présidente générale des Tales of the Cocktail Spirited Awards, l'un des plus convoités du calendrier mondial. Ils ont décidé de poursuivre leur cérémonie en ligne cette année, en déclarant: «En tant que comité, nous avons discuté de la question de savoir si c'était la bonne décision, étant donné le climat politique actuel et une crise sanitaire mondiale. Nous avons eu beaucoup de points de vue de tous les secteurs de notre industrie et nous nous sommes demandé dans le contexte de cette année «cela fera-t-il plus de mal que de bien»? Nous avons estimé qu'il valait mieux utiliser notre plateforme pour essayer de contribuer de manière positive. Plusieurs bars nous ont dit que le simple fait d'être nominé avait entraîné une augmentation des affaires sur leurs marchés, de sorte que ces récompenses ont définitivement fourni un résultat positif pour certains.

Mais bien que toute récompense puisse apporter une certaine positivité à l'industrie, il y a un côté sombre, avec beaucoup trop de propriétaires de bars sollicitant le vote des juges (dont les noms sont parfois publiés en ligne) dans une tentative désespérée d'être une présence sur ces listes, en particulier le 50 Meilleur.

Simon Ford de la renommée de 86 Spirits Company, était autrefois le président des Tales Awards et il m'a dit ceci: «Pour les premières années, les Spirited Awards et 50 Best ont semblé être une très belle célébration de certains des plus brillants et des meilleurs notre industrie et l'ensemble du processus ont aidé à mettre en lumière ce que notre industrie faisait à un public plus large. La plupart des gens étaient satisfaits de ces récompenses et heureux des gagnants. C'était un événement très sportif, cependant, ces dernières années, il est devenu beaucoup plus chaud. Les gens sollicitent et concourent pour des récompenses et font ce qu'ils peuvent pour se faire remarquer et les gens se moquent des gagnants et se plaignent beaucoup. La dynamique et le sentiment de ces récompenses changent. » Triste mais vrai.

Et enfin, le propriétaire du bar de Houston, Bobby Huegel, reflète exactement mes propres pensées: «Je pense que le problème avec les récompenses dans le monde des bars, c'est à quel point nous en sommes venus à les convoiter ces dernières années», poursuit Heugel. «Nous sommes censés être dans cette industrie pour prendre soin des clients qui franchissent nos portes et affiner notre artisanat, mais il est manifestement clair que la priorité de nombreux bars est de gagner des prix. Certes, cela ne peut se faire sans des normes exceptionnelles, mais avoir des normes élevées et nouer des relations significatives avec les clients ne sont pas nécessairement le même animal. L'âme manque dans une poursuite et pas dans l'autre.

Comme mentionné, il n’existe pas de formule parfaite pour les récompenses. Selon les critères, c’est formidable d’être nominé, surtout si vous opérez dans un marché plus petit où il est plus difficile d’attirer l’attention. Mais j'exhorte tout le monde à le faire avec humilité, sachant que vous êtes aussi bon que la dernière expérience client et que le signe d'un bar réussi ne doit jamais être basé sur le nombre de récompenses que vous avez gagnées. C’est une question de longévité et d’argent dans la caisse à la fin de la journée.

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