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Nous entendons des bars de Melbourne pendant Lockdown 2.0

De gauche à droite: Greg Sanderson, Russ McFadden, Sven Almenning et Alex Dahlenburg de Speakeasy Group

Le 23 mars à 23 h 59e En juillet, Melbourne est de nouveau revenue dans la phase trois des restrictions. Cette fois, le délai est de six semaines, mais pour certains bars, qui venaient tout juste d'avoir le courage d'ouvrir les portes, ce sera plutôt huit à 10 semaines.

L'équipe ici sur australianbartender.com.au voulait discuter avec des gens du bar de Melbourne et voir comment ils s'en sortaient, quelques jours seulement après ce nouveau verrouillage. Alors que la Nouvelle-Galles du Sud regarde le baril d'une nouvelle épidémie et d'un retour potentiel aux restrictions, la réalité de vivre une pandémie est bien trop réelle. Pour ceux qui sont au cœur de Melbourn, il y a un mélange de frustration, de colère et, dans une large mesure, un sentiment de fierté dans la façon dont l'industrie s'est regroupée pour se soutenir mutuellement.

Greg Sanderson, directeur des opérations nationales pour le groupe Speakeasy venait de célébrer l'ouverture de l'avant-poste de Melbourne de Nick & Nora lorsque les grondements d'un deuxième verrouillage ont commencé à se faire sentir. Ils avaient lentement commencé à rouvrir tous leurs sites de Melbourne pour seulement trois nuits par semaine, en tenant compte de la rentabilité basée sur les nombres restreints. «Lorsque les restrictions n’ont pas été assouplies à Victoria pour passer de 20 à 50 clients, j’ai vu l’écriture sur le mur», explique Greg. «J'ai envoyé un e-mail à tous les managers pour les préparer mentalement à ce qui allait arriver.»

Pour Greg, cette préparation mentale a été essentielle pour les soutenir dans la dure route à venir. «Ça a été un énorme coup de pied dans les tripes, de devoir à nouveau démissionner du personnel, de savoir qu’il n’a plus de travail, de se soucier de l’argent et de tout ce qui va avec.»

Julian White et Brooke Hayman de Whisky and Alement

Brooke Hayman, directrice de Whisky and Alement et de Melbourne Whiskey Room, avait l'impression que le deuxième verrouillage devait avoir lieu. «Le deuxième verrouillage a frappé après deux semaines d'échanges, mais c'était bienvenu», dit-elle. «Le nombre croissant de cas si proches de la ville a commencé à susciter des inquiétudes pour la sécurité du personnel.»

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Mais tout en reconnaissant l'importance de garder le personnel en sécurité, elle dit que le deuxième verrouillage a été épuisant. «Nous restons aussi positifs que possible, mais la charge de travail de réévaluer à nouveau les dépenses, de réécrire les prévisions, de réorganiser notre équipe en rôles de bureau sûrs pour maintenir notre offre en ligne opérationnelle, fait des ravages.»

Hayden Lambert, propriétaire d'un petit bar à cocktails Above Board, attendait patiemment que les choses se stabilisent après le premier verrouillage, alors il a ouvert ses portes plus tard que la plupart et a dû les refermer trois jours plus tard. "Nous ne voulions pas ouvrir et ensuite fermer", dit-il en riant. «Maintenant, nous savons que nous aurions dû sortir des armes à feu pleines de flammes et gagner de l'argent.»

Lorsqu'on lui a demandé s'il était en colère, Greg a dit qu'il était difficile de pointer du doigt quelqu'un en particulier, mais il a l'impression que beaucoup de gens ne pensent pas à la situation dans leur ensemble lorsqu'ils bafouent les règles et ignorent la distanciation sociale. «Nous vivons dans un monde où les gens pensent à eux-mêmes. Nous faisons tout ce que nous pouvons, tout par le livre et les autres non. Dans nos salles, oui, c'est un environnement où les gens se rassemblent pendant quelques heures, mais nous sommes également très contrôlés. »

Hayden Lambert du petit bar primé plusieurs fois, Above Board

La frustration de Hayden vient d'un manque de compréhension de la communauté en général. «Je pense que beaucoup de gens tiennent les choses pour acquises et enfreignent les règles», dit-il. "Pour nous, nos moyens de subsistance sont influencés par chaque décision prise."

Il souhaite également que le gouvernement adopte une approche de verrouillage strict comme la Nouvelle-Zélande, mais il comprend qu'il est facile de dire cela rétrospectivement (et c'est un kiwi, après tout). «Je pense qu'ils auraient dû nous mettre en détention ferme pendant quatre semaines. Ils auraient dû tout fermer. Je pense que beaucoup de barmans sont dans la même position. »

Greg et Hayden disent tous deux très clairement que l'industrie hôtelière porte le poids de règles incohérentes en matière de nombres et de distanciation sociale. «Nous avons eu la grande ouverture de Nick & Nora et un de nos invités s'est envolé pour l'événement. Il était dans un avion coincé avec 300 personnes, puis il arrive dans notre salle avec 20 personnes quand vous pouvez en monter 240. Tout comme les compagnies aériennes, ce n'est pas financièrement viable d'avoir 240 sièges dans une salle et de ne pouvoir avoir que 20 personnes. Nous signons des baux en fonction de cela. La frustration pour nous vient des incohérences. »

En ce qui concerne le pivot à emporter, les sentiments sont partagés. Brooke et l'équipe Whisky and Alement se sont déplacés rapidement vers les plats à emporter lors du premier verrouillage et continueront sur cette voie. «Dans les trois jours suivant la fermeture complète du bar, nous avons lancé une boutique en ligne vendant des échantillons de whisky, nous avons inventé le« sac de jus », des packs de chaudronniers et des bouteilles pleines de whisky de notre cave. Le soutien à la clientèle était écrasant », dit-elle, ajoutant,« dans les coulisses, nous avons travaillé plus dur que jamais pour remplir, cueillir, emballer et poster pendant de longues heures chaque jour. Les ventes en ligne demandent beaucoup de main-d'œuvre et les récompenses sont faibles avec seulement un tiers de notre marge bénéficiaire standard. »

Les lieux Speakeasy (Mjolner, Eau de Vie et Nick & Nora) n'ont pas bougé à emporter lors du premier lock-out, mais sont allumés cette fois-ci et ont annoncé leurs fêtes vikings à la maison. «La première fois que les cadres supérieurs du groupe ont passé la plupart de notre temps à essayer de négocier avec les propriétaires, de contrôler les dommages et de déterminer nos finances et combien de temps nous pouvions rester à flot», explique Greg. «Maintenant que nous l'avons fait, nous avons JobKeeper, etc., et nous avons les ressources, alors maintenant nous allons à emporter.»

La préoccupation pour l'avenir est un thème commun à la plupart des opérateurs et des personnes dans ce jeu d'hospitalité. «Je suis juste inquiet que ce soit ainsi qu'ils vont continuer à gérer les épidémies», explique Greg. "Ils ne peuvent pas continuer à verrouiller les villes et les industries. Si vous êtes une personne à haut risque ou en contact avec une personne à haut risque, ne sortez pas. Le gouvernement sera à court d'argent, les entreprises à court d'argent. Autant que tout le monde passe du temps pour un vaccin, il est possible qu’il ne vienne pas, alors comment continuer? »

Brooke est également inquiète de la durée de cette opération. "Quand reviendrons-nous à la normale?" elle demande. "Si un vaccin est dans 24 mois, je ne suis pas sûr qu'une planification puisse combler le fossé."

Brooke cite également l’absence de circulation piétonne dans le CBD de Melbourne comme un problème à venir. "Si les employés de bureau doivent toujours rester chez eux à la fin de JobKeeper, je suis certain que la ville perdra certains de ses meilleurs restaurants, bars et lieux de divertissement. Ça me brise le coeur."

Bien que Hayden soit inquiet, nous ne récupérerons pas s'il y a un troisième verrouillage, il reste positif et il veut que ce soit le point à retenir de cela. «Nous sortirons de l'autre côté», dit-il. «Beaucoup de bars ont été très dynamiques quant à la façon dont ils l'ont abordé et au soutien qu'ils se sont donné. Tout le monde a été mis au défi avec le même ensemble d'obstacles et c'est incroyable de voir comment ils y font tous face. »

Le gouvernement victorien s'est engagé à aider plus de 80 000 entreprises éligibles avec une subvention de 5 000 $ pour les aider à surmonter ces nouvelles restrictions. Si c'est vous, cliquez ici.

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