Catégories
Bar & Fêtes

Islay La Reine des Hébrides

Le voyage glacial en ferry vers Islay

Histoire et photographies de Sam Bygrave

Je me tiens sur le pont supérieur du ferry, un vent glacial me secouant le visage avec la pluie et espérant que cela emportera ma gueule de bois. Nous sortons de Kennacraig sur la côte ouest de l’Écosse continentale en direction d’Islay; devant vous à tribord, vous pouvez voir les montagnes enneigées du Jura au loin, et sous le soleil et la bourrasque qui vient à nous sur le côté bâbord, vous pouvez voir le regard sombre de la côte d'Islay. Si je retire mes mains de mes poches pendant plus d'une minute, elles piquent avec la douleur de l'air froid; Pendant ce temps, un habitant d'Islay promène son chien sur le pont supérieur, inconscient de ma gueule de bois et de mon inconfort.

À l'intérieur de la cabine ci-dessous, il y a une cuisine servant des frites et des repas chauds (avec une hospitalité remarquablement chaleureuse), des chauffeurs de camion dormant dans les sièges et quelques aventuriers du whisky assis avec une étincelle dans les yeux. Avant trop longtemps, nous côtoyons le détroit d’Islay, le Jura sur notre droite et Islay si près que vous pouvez presque tendre la main et le saisir.

Lorsque nous nous rendons au début du mois de mars, avant que la pandémie de coronavirus n'atteigne son domicile, les distilleries d'Islay se portent généralement bien. Il y a un boom de la demande en cours, avec à peu près tout le monde augmentant la capacité et apportant de nouveaux alambics. Quel rôle la pandémie joue pour entraver cette croissance reste à voir, mais le 17 mars, les distilleries de l'île se sont regroupées pour se rapprocher des visiteurs.

Sam Bygrave et Dave Spanton à la distillerie Kilchoman

Ce qui a dû être une décision difficile à prendre pour eux. Islay ne abrite que quelques milliers de personnes, bien en retrait par rapport à un pic de 15 000 dans les années 1830. Parlez aux gens de l'île aujourd'hui et vous constaterez que presque tout le monde est connecté sous une forme ou une autre à l'industrie du whisky.

PUBLICITÉ

& nbsp

Et au mois de mars, à la fin de l'hiver (c'était l'automne, mais c'était vraiment l'hiver pour nous), ils étaient occupés à planifier leurs événements pour leur grand hourra de l'année, Fèis Ìle.
C'est le festival d'Islay, qui se déroule sur une semaine environ et attire des visiteurs et des amateurs de whisky tourbeux du monde entier. Mais cette année, naturellement, Fèis Ìle est annulée.

Pendant une grande partie de notre séjour, le ciel arbore peu de nuages ​​et le soleil brille; même quand même, la température descend à cinq degrés et vous ressentez vraiment le froid lorsque vous entrez dans l'ombre ou dans le vent.

N ° 1 rue Charlotte

C’est comme reculer de 20 ou 30 ans. Les gens qui vivent ici ont des iPhones bien sûr, et il y a du wifi dans les hôtels et les distilleries, mais pour la plupart, si la vie moderne n'est pas encore arrivée sur Islay – comme si le voyage à travers la mer était trop périlleux pour le hasard il.

Islay a l'impression que c'est d'une autre époque. La couverture des téléphones mobiles est inégale. Il n'y a pas de Starbucks ou de KFC ou de clown sur l'île. Il y a quelque chose d'analogue rassurant dans cet endroit.

Ensuite, il y a la vague d'Islay – passant d'une distillerie à l'autre, sur des routes qui montent et descendent (elles sont posées sur d'anciennes tourbières – d'où l'asphalte se déplace avec le temps), vous êtes sûr d'être accueilli par une vague par les locaux vous passent. Il est poli de lui faire signe.

Ballygrant

Où boire quand vous êtes ici
Si vous en avez fini avec les distilleries – ou si vous êtes aux prises avec des tâches de chauffeur désignées – et que vous souhaitez boire un verre, planifiez-vous à l'avance et rendez-vous au Ballygrant Inn. Le Ballygrant se trouve à mi-chemin entre Port Ellen au sud de l'île et Port Askaig au nord. À l'intérieur, il y a une importante collection de whisky, de versions de base, des choses plus rares et difficiles à trouver et des bouteilles que vous ne pouvez acheter que dans les distilleries de l'île. Nous entendons qu'il y a aussi une soirée au curry qui fait parler de la ville le jeudi.

The Ardview Inn

L'Ardview Inn (67 Frederick Cres, Port Ellen) est en grande partie un joint des habitants, tandis que The Ballygrant attirera un certain nombre de whiskylovers en tournée. L'Ardview est un vieux bar pour garçons. Une nuit dans l'Ardview, nous sommes assis, scannant le bric à brac sur les murs, et regardant à moitié la télévision dans l'autre pièce quand la barmaid – c'est comme ça qu'elle l'appelle ici – sort du bar pour aider l'un des vieux garçons en rentrant à la maison. Quand je suis entré la nuit précédente, elle avait remarqué que je n’y appartenais pas et son accueil était au mieux cool. «Il est six heures et quart», lui dit-elle, et sa femme attend devant pour le ramener chez lui. "Avez-vous l'amour de votre veste?" lui demande-t-elle. C’est ce genre d’endroit.

La barre arrière de l'Ardview

Mais où placer sa tête? Le No 1 Charlotte Street à Port Ellen était pratique. Il y a quelques endroits pour manger et boire à Port Ellen même, et No 1 Charlotte Street a un bar où vous pourrez vous détendre également.

Il s'agit de la première de notre série sur l'Écosse présentée dans le numéro de juillet du magazine Bartender. Restez à l'écoute pour les profils de distillerie et un récapitulatif des bars d'Édimbourg dans les prochains jours.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *