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Gary Regan – Jeffrey Morgenthaler

Le 15 novembre 2019, le monde a perdu l'un des grands barmans. Gary était un de mes mentors à longue distance, puis il est devenu une de mes idoles, puis un collègue et enfin un ami.

Lorsque nous perdons quelqu'un, je pense que c'est bien de partager des histoires amusantes à son sujet. Gary était un vrai barman, et je suis barman, et donc l'histoire de Gary que je chéris le plus est très… barman. Ce n'est pas une histoire où nous buvons ensemble, et ce n'est pas une histoire où nous parlons de cocktails ensemble. C'est l'histoire de deux barmans faisant ce que les barmen font de mieux: se moquer l'un de l'autre.

Voici Gary. J'espère que tu apprécie cela.


J'ai découvert les cocktails principalement en lisant la chronique Alchemist de Paul Harrington sur le site Web de Hotwired à la fin des années 1990 et au début des années 2000. Son livre, Cocktail: The Drinks Bible for the 21st Century a été ma bible quand j'ai commencé à apprendre sur les cocktails et à progresser des bars de plongée, aux meilleurs bars, et finalement aux bars à cocktails. C'est le livre qui m'a appris tout ce que je savais… jusqu'en 2003.

Quand The Joy of Mixology de Gary Regan est sorti, je dois avoir lu ce truc cinq fois. Il s'agissait, et je crois qu'il l'est toujours, du manuel de barman le plus complet jamais rédigé.

J'ai vécu par ce livre. Toutes les choses sur le service. Le cocktail familial. Toutes les recettes étaient encore bien meilleures que celles des autres. Par exemple, lorsque vous apprenez ce genre de choses pour la première fois et que vous voulez savoir comment faire, je ne sais pas, comme une dame blanche ou quelque chose du genre, vous regardez tant de recettes. Et à chaque fois, les recettes de Gary étaient juste meilleur; plus équilibré, et ils ont tous fait plus sens, si ça a du sens.

Inspiré par des gens comme Harrington et Regan, j'ai commencé ce blog en 2004 dans l'espoir de rendre au monde tout ce que ces deux m'avaient appris en y contribuant. Deux ans plus tard, j'avais – à mon grand étonnement – attiré l'attention de Gary Regan et il m'a contacté et m'a demandé de contribuer à la réflexion sur cet article, qui était la toute première presse nationale que j'ai jamais reçue.

J'étais hors de moi pour être mentionné par l'un de mes grands héros de barman, je ne peux même pas vous dire à quoi ça ressemblait, mais c'était génial. Au cours des prochaines années, lui et moi avons conversé par e-mail de temps en temps, bavardé sur Twitter, et il m'a mentionné encore quelques fois dans divers articles pour Wine Enthusiast et SF Examiner.

Maintenant, je sais qu'un barman rencontre une tonne de gens, surtout quelqu'un de son calibre. Donc je n'ai jamais pensé personnellement qu'il ne me reconnaissait presque jamais quand je le voyais de façon sporadique lors d'événements ou autres. Je me suis présenté pour la première fois à Tales en peut-être… 2008? Chaque fois que c'était le cas, je me suis approché de lui et lui ai dit: «Bonjour Gary, je m'appelle Jeffrey Morgenthaler. Je suis barman d'Eugene, Oregon. Nous avons parlé plusieurs fois par e-mail et vous avez écrit une ou deux fois sur moi. " Et puis je lui donnais le même jeu environ une fois par an, chaque fois que je le voyais à un événement de l'industrie.

En 2011, Gary m'a décerné un Gazzer, ce petit prix amusant qu'il faisait en collaboration avec Pernod-Ricard. Je ne savais pas ce que j'avais fait pour mériter un tel régal, mais par courriel, il m'a dit que c'était un prix de l'innovation pour avoir inventé des cocktails vieillis en fût. Il m'a envoyé mon bobblehead Gary Regan et je l'ai affiché dans mon bureau à domicile avec fierté.

Puis, en 2013, il m'a envoyé un courriel pour m'informer que j'étais le récipiendaire d'un autre prix Gazzer. "Qu'est-ce que j'ai fait cette fois?" Je lui ai demandé. Il m'a dit que c'était un prix de l'innovation pour avoir inventé des cocktails vieillis en fût. J'ai dit "Ce doit être une grande innovation si je suis récompensé deux fois!" Il m'a dit qu'il avait oublié qu'il m'avait déjà récompensé pour cette tendance particulière et m'a envoyé mon bobblehead Gary Regan que j'ai affiché avec fierté dans mon bureau à domicile – juste à côté du premier qu'il m'avait envoyé.

En 2015, Campari Allemagne et le BCB m'ont invité à Berlin pour présenter sur le Negroni avec Gary. Pour la première fois, j'étais sur scène avec une de mes idoles de barman, en tant que pair. Je ne sais pas si je peux transmettre adéquatement le sentiment qu’un nerd total du petit bourg d’Eugene, Oregon (qui vit maintenant à Portland) en est sorti. Mais vous comprenez.

J'ai mentionné dans l'un des e-mails de groupe menant à la discussion que ça allait être génial de revoir Gary, et j'ai envoyé une photo de moi comme rappel, tout en disant à tout le monde sur la chaîne de messagerie que Gary ne semblait jamais se rappeler qui J'ai été. À quoi il a répondu avec quelque chose du genre "Peut-être que je me souviendrais de toi si tu étais une personne plus mémorable, petit enculé."

Quand je suis arrivé à mon hôtel à Berlin, Gary attendait dehors pour un taxi. J'ai marché jusqu'à lui avec une main tendue et j'ai dit «Salut Gary, je m'appelle Jeffrey Morgenthaler. Je suis barman de Portland, Oregon. Je ne sais pas si vous vous souvenez de moi, mais nous avons parlé plusieurs fois par e-mail et vous avez écrit une douzaine de fois sur moi. J'ai aussi deux Gazzers et vous et moi présentons demain sur les Negroni »

À quoi il a répondu avec quelque chose du genre "Peut-être que je me souviendrais de toi si tu étais une personne plus mémorable, petit enculé."

Jeffrey Morgenthaler, Jurgen Deibel, Gary

Donc, pendant toute la semaine, chaque fois que je l'ai vu – et nous travaillions très étroitement ensemble sur cette conversation et sur un autre projet – je me dirigeais vers lui et lui disais: «Bonjour Gary, je m'appelle Jeffrey Morgenthaler. Je suis barman de Portland, Oregon. Je ne sais pas si vous vous souvenez de moi, mais nous avons parlé plusieurs fois par e-mail et vous avez écrit une douzaine de fois sur moi. J'ai aussi deux Gazzers et vous et moi présentons demain sur les Negroni »

Chaque. Célibataire. Temps. Même s'il n'était parti que cinq minutes aux toilettes, je le saluerais avec ce spiel. Et à chaque fois, il était accueilli par quelque chose du genre "Peut-être que je me souviendrais de toi si tu étais une personne plus mémorable, petit enculé."

Comme vous pouvez probablement le constater, malgré mon amour de la merde, je suis un fanboy total. Et quand je voyage quelque part et que je sais que l'auteur de l'un des nombreux livres que je possède dans ma collection sera là, je l'apporte toujours avec moi pour qu'ils le signent. J'ai des livres signés par tous les grands: Degroff, Cecchini, Wondrich, Harrington (celui que j'ai acheté une copie signée en ligne, je ne l'ai toujours pas rencontré en personne) etc.

À la fin de notre semaine ensemble, j'en ai parlé à Gary et j'ai produit pour moi la copie en lambeaux et à oreilles de chien de The Joy of Mixology. Je lui ai dit, sincèrement, combien ce livre signifiait pour moi à venir dans l'entreprise et combien c'était un honneur de travailler avec lui, malgré mon harcèlement constant à son égard cette semaine-là. Il a gracieusement autographié mon livre et me l'a rendu. Je n'ai même pas regardé l'inscription – je voulais attendre que je rentre à la maison.

Et quand je suis rentré à Portland et que j'ai ouvert le livre dans mon bureau à domicile pour le montrer fièrement où il se trouve encore à ce jour, j'ai finalement lu ce qu'il m'avait écrit à Berlin:

À Jeffrey –

Qui que tu sois.

Je t'aime mec.

Gaz Regan

Je t'aime aussi, Gary. Où que tu sois.

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