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Explorez les régions viticoles du Michigan

L'un des plus charmants du Midwest est peut-être la pure bizarrerie du Michigan qui consiste à montrer d'où l'on vient dans l'État en indiquant un endroit d'une main.

Puisque la péninsule inférieure est bien… en forme de gant (regarde ce que j'ai fait là?), les résidents utilisent souvent leurs propres gants pour expliquer leur géographie. Il est donc normal que nous explorions peut-être l’AVA la mieux nommée mais la moins connue du pays, le «Tip of the Mitt» du nord du Michigan.

Vignoble et cave à vin Crooked Vine

Vignoble et cave à vin Crooked Vine

Bien que la région ne soit pas aussi largement célébrée pour son vin, d'énormes progrès ont été accomplis dans ce domaine, en partie à cause des cépages hybrides par temps froid développés à l'Université du Minnesota. Certains de ces raisins rustiques prospèrent dans la zone viticole américaine dite «Tip of the Mitt», ou AVA. L'État du Michigan compte en fait cinq régions viticoles désignées par le gouvernement fédéral, et TOTM est la plus récente, créée en 2016. Pour obtenir de l'aide pour démystifier les étiquettes des bouteilles de vin, selon le site Web du Michigan Wine Country, «Pour qu'une AVA apparaisse sur l'étiquette d'un vin, au moins 85 pour cent des raisins du vin doivent provenir de cette région. Le seuil est abaissé à 75% pour inclure un comté ou un état sur l'étiquette. Ces étiquettes indiquent aux consommateurs que les vins qu’ils achètent sont élaborés à partir de raisins du Michigan », ce qui permet aux œnophiles de soutenir intentionnellement les petits fournisseurs locaux.

Vignoble et brasserie Mackinaw Trail

Vignoble et brasserie Mackinaw Trail

Puisque TOTM est situé dans le nord, les raisins qui y sont cultivés comprennent à la fois la vinifera (raisins du vieux monde) et des raisins hybrides. L'état du Michigan cultive plus de Niagara que tout autre, avec le Riesling, le Pinot Noir, le Concord, le Merlot, le Frontenac et plus encore.

Bien que cette AVA couvre beaucoup de terrain, j'ai concentré mon temps près de Petoskey, dans le Michigan, niché sur les magnifiques rives de Little Traverse Bay. Parmi les vignobles de cette région qui méritent une exploration spéciale, citons Pond Hill Farm, à proximité de la route M-119, toujours pittoresque «Tunnel of Trees». Cette vaste propriété se présente comme un café, une cave, une brasserie et un marché, mais offre également plus d'espace pour s'éloigner socialement avec de grands espaces, des sentiers de randonnée et même un étang à truites. Leur blanc sec le plus populaire est le pinot gris, bien que les raisins utilisés dans cette offre proviennent de la péninsule de Leelanau AVA, plus proche de Traverse City, Michigan. Les voyageurs par temps chaud devraient goûter au Sparkler Northern Lights Peach 100% cultivé sur le domaine, et ceux qui préfèrent le rouge peuvent essayer le Pond Hill Red primé; le cidre est également excellent à Pond Hill Farm, en particulier l'option funky intitulée «Tunnel Vision».

Domaine viticole du lac wallon

Domaine viticole du lac wallon

Un autre gagnant est le Walloon Lake Winery, perché au-dessus du lac wallon (là où Ernest Hemingway passait l'été au chalet familial). Essayez le Windemere White, End of the Pike Peach et Wildwood White pour les trois offres Tip of the Mitt AVA. Le Regatta Rose est un autre favori, bien que les raisins utilisés soient cultivés ailleurs dans l'état du Michigan. Le patio de cette propriété est particulièrement pratique pour la distanciation sociale et constitue une option extérieure solide.

Fermes Petoskey

Fermes Petoskey

J'ai également apprécié le temps que j'ai passé à Petoskey Farms Winery, qui sert leur vol de vin comme une tour de vin plus agressive et impressionnante (quelque chose que je n'avais jamais vécu jusqu'à ce voyage au Michigan).

Fermes Petoskey

Fermes Petoskey

Ma tour comprenait le fantasque et funky Mosaic pet-nat (le vigneron expérimente chaque année un nouveau Pétillant naturel!), plus le Riesling sec, le Frontenac Gris, La Crescent et le Frontenac Noir. De jolies vues et des patios couverts aident à prolonger la saison des dégustations en plein air dans cette belle propriété.

Enfin, juste en bas de la route se trouve la première cave acéricole américaine, la propriété familiale Maple Moon Sugarbush & Winery. Cet endroit unique offre des tonnes de cueillettes de vins de fruits amusants, mais leur best-seller est le Maple Gold de style porto qui a des traits de bourbon et une forte finition d'érable. Conseil pro: s'il est disponible, engloutissez-en un (ou quatre) des incroyables sandwichs à la crème glacée à l'érable. Pour une liste complète de tous les vignobles de la région, consultez le site de la région viticole de Petoskey ou les informations sur la région de Petoskey.

Au-delà du vin

Outre l'exploration viticole susmentionnée, les visiteurs peuvent s'attendre à toute la splendeur du nord du Michigan, avec une vue imprenable sur le Grand lac, des magasins et des restaurants haut de gamme et de jolies enclaves au bord de l'eau. Cette destination de vacances est encore largement secrète en dehors de la région, puisque plus de 70% des visiteurs de la région de Petoskey sont originaires de l'État du Michigan. Certains points forts incluent des terrains de golf de classe mondiale (en particulier le parcours Quarry au Bay Harbor Golf Club) et la délicieuse histoire d'Hemmingway (faites le tour de l'histoire à pied si vous le pouvez!). Les gourmets devraient faire un point pour visiter American Spoon, une confiture artisanale et plus producteur avec des magasins à la fois à Petoskey et à proximité de Harbor Springs; leur salsa aux pêches et aux cerises est un best-seller, mais pratiquement tous les produits de cet adorable avant-poste sont gagnants.

Dans l'ensemble, les confins du Michigan's Mitt valent bien une visite à tout moment de l'année, pour une dégustation de vin, un joli Grand Lac, et bien plus encore.

Avertissement: veuillez noter que l'auteur a été hébergé dans la région par Visit Petoskey + Pure Michigan, mais toutes les opinions restent les siennes.

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