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Explication: qu'est-ce que le whisky irlandais et comment est-il fabriqué?


Il n'y a pas si longtemps en Australie, il n'y avait que quelques embouteillages de whisky irlandais sur lesquels vous pouviez mettre la main. Ce n’est plus le cas.

En fait, le whisky irlandais est en plein essor non seulement ici mais partout dans le monde, vendant quelque chose comme 11,4 millions de caisses de neuf litres dans le monde en 2019, contre six millions en 2010.

Mais qu'est-ce que le whisky irlandais? Comment est-il fabriqué et comment est-il défini?

Une petite histoire du whisky irlandais

Il y avait plus de 90 distilleries de whisky irlandais légales en Irlande à l'ouverture des années 1800. Ce sont la consistance et la qualité du whisky irlandais qui lui ont permis de se forger une grande réputation dans le monde entier. Les États-Unis, avant la prohibition, étaient le plus grand marché d'exportation pour le whisky irlandais.

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Mais une confluence d'événements – la montée du scotch (grâce à leur adoption du whisky mélangé), la première guerre mondiale, les restrictions à l'exportation, le mouvement de tempérance irlandais et le désastre de la prohibition – ont laissé l'industrie irlandaise du whisky faible.

Dans les années 1950, il ne restait que cinq distilleries. Puis en 1966, Jameson, Powers et Cork Distilleries ont fusionné pour former Irish Distillers Ltd, avec tous leurs whiskies (bar Bushmills, fabriqués dans le nord de l'Irlande) sortant de la distillerie Midleton.

Cependant, il devait y avoir un deuxième acte pour le whisky irlandais.

La distillerie Cooley a ouvert ses portes en 1987 (la première ouverture de ce type depuis plus de 100 ans); Jameson continuerait à ouvrir la voie au whisky irlandais dans le monde, tout comme Bushmills. En septembre 2014, Tullamore D.E.W. a ouvert une nouvelle distillerie.

Il existe maintenant 25 distilleries de whisky irlandais opérationnelles (en juin 2019), et environ 24 autres sont en préparation.

Le whisky irlandais en chiffres

1 mil – le nombre de personnes visitant les distilleries de whisky irlandais en 2019
6 mil – le nombre estimé de caisses de whisky irlandais vendues dans le monde en 2010
11,4 mil – le nombre estimé de caisses de whisky irlandais vendues dans le monde en 2019
25 – le nombre de distilleries irlandaises de whisky opérationnelles en juin 2019
24 – le nombre de distilleries en développement en juin 2019

Qu'est-ce que le whisky irlandais?

La bonne nouvelle avec le whisky irlandais est qu'il existe des règles assez bien définies pour ce qui constitue le whisky irlandais (et ce qui ne l’est pas).

  • Le whisky irlandais doit être fabriqué (distillé et vieilli) en République d'Irlande ou en Irlande du Nord pour être appelé whisky irlandais.
  • L'esprit doit être vieilli au minimum trois ans en fûts de chêne.
  • L'esprit ne doit pas être vendu à moins de 40% ABV.
  • Le whisky irlandais sort avec un (e) comme le font les américains (sauf Makers Mark) tandis que les écossais lâchent le (e). Le mot signifie «eau de vie».
  • Doit être fabriqué à partir de céréales (notamment d'orge), doit être fabriqué à partir d'une purée fermentée de levure.
  • La plupart des whiskies irlandais utilisent du malt non tourbé pour créer un esprit moins fumé que certains scotchs, bien qu'il existe des exemples de whiskies irlandais tourbés.
  • La plupart du whisky irlandais est distillé trois fois pour réduire les éléments indésirables comme les huiles de fusel et les congénères qui aident également à créer un esprit plus doux (alors que le scotch ne voit généralement que deux distillations).
  • Alambic simple – anciennement appelé alambic pur, il est le produit d'une distillerie et est fabriqué à partir d'orge maltée et non maltée.
  • Whisky irlandais single malt – fabriqué à partir d'orge maltée, c'est le produit d'une distillerie.
  • Whisky irlandais par cinq bouteilles

    Bushmills Black Bush Irish Whisky
    La coloration foncée est le résultat d'une maturation jusqu'à sept ans en fûts de sherry oloroso espagnols et en fûts de bourbon doux. En bouche, ce whisky 80% malt flotte sur la langue pour offrir des notes fruitées veloutées sombres jusqu'au fond de la gorge. Esprits Proximo

    Tullamore D.E.W. Réserve spéciale 12 ans
    Tullamore D.E.W. combine les trois types de whisky irlandais et est triple distillé – la douceur douce du whisky de grain, des épices douces du pot still et des agrumes du malt conduit à un profil de saveur complexe. William Grant & Sons

    Le whisky irlandais Tyrconnell
    Le whisky irlandais Single Malt Tyrconnell est produit par la distillerie Cooley et est un whisky irlandais single malt. Notes de massepain à l'avant, avec une épice légère, de la cannelle et du clou de girofle, puis une bouche crémeuse. Beam Suntory / CCA

    Slane Irish Whisky
    Le whisky irlandais de Slane est vieilli dans trois types de fûts: les fûts vierges et assaisonnés des tonnelleries de Brown-Forman et les anciens fûts de xérès oloroso d'Espagne. Brown Forman

    Whisky irlandais Redbreast 12 ans
    Un nez complexe, épicé et fruité avec des notes de bois grillé; en bouche, il est corsé et complexe, avec un bon équilibre de notes épicées, crémeuses, fruitées, de sherry et grillées menant à une longue finale complexe. Pernod Ricard

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