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Demandez à un barman: ouverture pendant une pandémie

Mettez votre ventre au bar et faites face à la musique.

Alors que l'industrie hôtelière et le monde dans son ensemble continuent de faire face à une pandémie qui ne date que du siècle, tous les regards se sont tournés vers les établissements qui ont succombé aux pressions financières des fermetures imposées par le gouvernement, des limites des restaurants en plein air et de la diminution flux de trésorerie.

Nourriture à Kokomo

Nourriture à Kokomo

Mais ne noyez pas encore vos chagrins, car à une époque où les mauvaises nouvelles sont aussi faciles à trouver que Bud Light dans un bar sportif, il y a des lueurs d'inspiration. Pour un restaurateur existant, rester ouvert est une danse compliquée. Mais qu'en est-il de ceux ouverture pendant la pandémie? Tout comme se déplacer pendant une tempête de neige ou rompre le jour de la Saint-Valentin, la tâche déjà ardue de faire face au coronavirus est décuplée lorsque vous êtes nouveau dans le quartier.

«Nous étions dans un état de choc.»

C’est le sentiment de Karen Valentine, cofondatrice de Brooklyn, New York, Kokomo. Au cours des 100 dernières années, pour choisir quand ouvrir un restaurant et un bar, Valentine et son équipe ont eu le malheur de choisir une date d'ouverture au printemps 2020.

Pizza Kokomo

Pizza Kokomo

«Nous avons loué notre espace en octobre 2019 et l'ouverture était prévue le 3 avril 2020», explique-t-elle. «La pandémie a frappé New York le 15 mars. À ce moment-là, le personnel a été embauché, les dégustations de menus étaient complètes et les touches finales étaient en place pour l'ouverture.

Valentine et ses cohortes Kokomo avaient une question majeure: étaient-ils là pour le long terme ou fermaient-ils boutique avant même d'avoir eu la chance de faire leurs preuves? Valentine y réfléchit pendant deux semaines après que son choc initial se soit dissipé avant de prendre une décision. «Nous avons réalisé que nous étions trop fortement investis pour reculer.»

Karen Valentine ouvre Kokomo à Williamsburg

Karen Valentine ouvre Kokomo à Williamsburg

Avec cela, Kokomo a eu sa grande ouverture en juin, quelques semaines à peine après que la ville de New York ait autorisé les restaurants à commencer le service en plein air. «D'abord, nous avons reconfiguré notre modèle commercial pour ouvrir une option de livraison, de ramassage au lieu de repas haut de gamme, mais cela a duré une semaine avant que la ville n'autorise les repas en plein air», explique Valentine qui a dû être rapide. Heureusement, il se trouve que leur bâtiment (situé le long d'une large avenue dans le quartier de Williamsburg de l'arrondissement) fourni une quantité abondante d'espace extérieur. «Nous avons été bénis grâce à l’empreinte de notre bâtiment. Nous avons l'un des plus grands espaces de restauration avec terrasse extérieure de la ville avec 200 pieds de trottoir et de chaussée que nous avons convertis en une oasis des Caraïbes.

Le concept est immédiatement devenu un tirage au sort grâce à un menu caribéen unique de plats et de libations rares dans le quartier branché de Williamsburg. C'est également l'un des rares restaurants appartenant à des Noirs dans le quartier et a fait l'objet d'une large publicité pendant le mouvement Black Lives Matter et la campagne nationale pour soutenir les entreprises appartenant à des Noirs.

En plus de son menu de favoris régionaux (pense: queue de bœuf braisée et frites jerk), Le programme de cocktails en plein essor de Kokomo, toujours en préparation, est dirigé par le mixologue réputé Rael Petit de la société de conseil en bar Rebel Disco, et se montre prometteur malgré le fait que Valentine attend toujours l'approbation de son permis d'alcool.

Pendant qu'ils attendent (l'équipe a demandé un permis d'alcool l'hiver dernier)Les boissons de Kokomo proposent actuellement un jus de gingembre sucré, ainsi que divers punchs aux fruits surgelés et des sirops faits maison, qui seront tous bientôt incorporés dans diverses libations alcoolisées. Les épices grenadiennes sont également un composant vedette.

Même en cas de pandémie, Valentine dit que l'entreprise est un «succès fulgurant. Nous avons des temps d'attente allant jusqu'à deux heures pour une table », dit-elle, se demandant pourquoi ils sont si occupés. «Nous comprenons que les gens veulent se sentir normaux et profiter des plaisirs simples de la vie.»

Les ironies sont nombreuses, depuis leur ouverture initiale déraillée par la fermeture, jusqu'à leur épanouissement éventuel au milieu d'une pandémie. Pour Valentine, cela se résumait à une qualité simple.

«Il faut du courage et la capacité d'agir malgré vos peurs», dit-elle. «Le soutien de la communauté aux restaurants pendant une pandémie et le mouvement Black Lives Matter ont changé les mentalités des gens. C'est parfait pour les restaurants qui se concentrent sur les besoins des clients pendant ces périodes. "

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