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Cocktails for Hope avec la propriétaire du bar Julia Momose

Chicago, Illinois, abrite des milliers d'entreprises qui courent de graves risques financiers en raison de la réponse inexistante au paysage de Covid-19.

Cependant, il existe encore des signes d'espoir de changement grâce à des mouvements comme Cocktails for Hope, qui poussent à dynamiser les entreprises vulnérables en unissant et en exprimant ce qui est nécessaire pour maintenir la sécurité financière.

Les origines de Cocktails for Hope remontent au moment où la co-fondatrice Julia Momose a inévitablement fermé son bar en raison du verrouillage. Elle se souvient: «Le 15 mars, j'ai fermé mon bar, ne sachant pas quand nous rouvririons à nouveau. Je ne connaissais rien à la politique ou à l'élaboration des lois lorsque cela a commencé. Mais je savais que mon bar et des bars comme le mien avaient besoin de vendre des cocktails pour rester à flot pendant les fermetures obligatoires. » Voici ce que Julia a dit à propos de son mouvement Cocktails for Hope.

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Pourquoi pensez-vous qu'il est important de réformer les lois régissant les ventes d'alcool dans les États

Bon nombre des lois relatives à la vente d'alcool sont désuètes. Des impositions de contrôle ont été mises en place pour limiter la consommation de cocktails et de spiritueux, nuire aux entreprises et, en fin de compte, se retourner contre les consommateurs qui doublent la bière et le vin, comme c'est le cas en Caroline du Nord. Les temps ont changé et même si les entreprises devraient évoluer avec le temps, beaucoup ne le peuvent pas à cause de ces lois. Ce fut le cas en Illinois lorsque tous les bars et restaurants ont été fermés et ne pouvaient fonctionner que sur le pouce. Il fallait modifier la loi pour permettre à certains établissements détenteurs de licences d'être autorisés à vendre des marchandises emballées.

Cependant, les cocktails prémélangés n'étaient pas autorisés. La plupart des bars et restaurants comptent sur les fortes marges bénéficiaires des cocktails pour atteindre les revenus dont ils ont besoin pour survivre et réaliser des bénéfices. Les dépouiller de cela a laissé beaucoup d'échecs sans aucune chance de survivre sans dépenser plus en reconception. Le plus souvent, les personnes qui élaborent et appliquent les lois ne comprennent pas comment ces entreprises fonctionnent. Il est essentiel que nous nous exprimions lorsque quelque chose ne va pas comme il se doit et que nous travaillions ensemble pour régler le problème.

Que doivent savoir les barmen pour gérer un programme comme le vôtre depuis leur bar? Des astuces / conseils?

Tout est dans les détails. Quand on enlève l'ambiance du bar, la musique, la verrerie, la sensation de convivialité, il ne reste que le produit. Tout, de l'expérience de commande au ramassage, en passant par les interactions masquées, fait partie de l'expérience et devrait être fluide, réconfortant même. Le point principal que je voudrais souligner est que nous ne revenons jamais à la situation. Il est temps de reconnaître l'état des choses et de jouer de manière à ce que les gens reviennent et ordonnent d'y aller même lorsque l'option de dîner existe.

Que pouvez-vous nous dire sur l'avenir des cocktails To-Go – au-delà de la pandémie / avec la réouverture des bars?

Selon l'état, nous verrons les cocktails à emporter devenir une activité régulière. Les fêtes de bureau, les douches de bébé, les remises de diplômes seront des ventes potentielles, car plus de gens choisissent de célébrer en dehors du bar et du restaurant, nous avons la possibilité de faire toujours partie de leur célébration.

Quels sont certains des obstacles que vous rencontrez ou avez rencontrés pour effectuer un changement?

Le 15 mars, j'ai fermé mon bar, ne sachant pas quand nous rouvririons. Je ne connaissais rien à la politique ou à l'élaboration des lois lorsque cela a commencé. Mais je savais que mon bar et des bars comme le mien avaient besoin de vendre des cocktails pour rester à flot pendant les fermetures obligatoires. J'ai commencé par une pétition, en publiant sur les réseaux sociaux, en marquant les gens avec influence et pouvoir, mais en vain. J'avais espéré que le gouverneur de l'Illinois ferait comme les autres gouverneurs et émettrait un décret pour nous permettre de vendre des cocktails à emporter, mais cela ne s'est jamais produit. Avec le temps, un avocat du nom de Sean O’Leary, ou l’avocat irlandais des alcools au fur et à mesure, m’a contacté et a offert son aide.

Ensemble, nous avons écrit des lettres à la Illinois Liquor Control Commission (ILCC), le gouverneur et le maire de Chicago. Le bureau du maire a déclaré qu’il s’agissait d’un problème d’État et l’État a déclaré qu’il s’agissait d’un problème local. Un de mes habitués, Ian Beacraft de Kumiko, m'a contacté et m'a offert son aide. Nous avons reçu un appel Zoom et j'ai expliqué le problème aux personnes influentes à Chicago. Ils ont offert des suggestions à d'autres personnes de pouvoir et d'influence à contacter. Ian, Sean et moi avons formé un mouvement populaire appelé Cocktails for Hope. Nous avons continué à écrire des lettres, à appeler. Sean a remarqué une divergence dans les bulletins publiés par l'ILCC. Un bulletin a indiqué que les autorités locales pourraient autoriser les établissements à vendre des cocktails prémélangés. Cependant, dans un autre, il a déclaré qu'il n'était pas autorisé. Certains maires ont accordé la permission à leurs électeurs, seulement pour que ces entreprises soient fermées par l'ILCC après le lancement de leurs programmes.

Un journaliste a interrogé le gouverneur Pritzker lors d'une conférence de presse à ce sujet, et Pritzer a déclaré qu'il pensait qu'il s'agissait d'un problème local. Nous avons abordé la messagerie mixte dans une vidéo. Le lendemain, j'ai reçu un appel sur mon téléphone portable du directeur de l'ILCC. Enfin, il semblerait, nous avions leur oreille. La conversation a été cordiale. Nous avons mis en place un appel téléphonique où il nous a invités à partager une proposition. Il a déclaré que le rôle principal de l'ILCC était d'assurer la santé et la sécurité de l'Illinois. Nous lui avons assuré que nous ressentions la même chose et avons pris en compte leurs préoccupations – le code du véhicule, l'assainissement, la consommation d'alcool des mineurs, tous les facteurs critiques alors que nous développions une série de critères à proposer dans la loi. Il était clair à ce stade qu’un OE ne viendrait jamais. Nous avons contacté des législateurs et avons rapidement eu le soutien de la sénatrice Sara Feigenholtz (responsable de la légalisation de l'happy hour dans l'Illinois) avec la représentante Lindsey LaPointe. Nous avons travaillé avec le sénateur Feigenholtz pour rédiger un projet de loi et, avec l'aide du représentant LaPointe, nous avons amené plus de soixante représentants et sénateurs d'État pour confirmer leur soutien au projet de loi qui n'a pas encore été nommé.

C'était des semaines d'appels et de courriels tous les jours. Demander à d'autres personnes d'appeler et d'envoyer également des e-mails à leurs élus. Parfois, les appels ne passaient pas – les gens n'étaient pas dans leurs bureaux à cause de COVID-19. Les e-mails ont été réacheminés. Nous n'avons pas abandonné. La maison et le sénat se sont réunis à Springfield pour une session. Il est arrivé tard tous les jours et a même prolongé une journée supplémentaire. J'ai écouté 7 heures de la session le samedi 5/24 – le wifi était en panne, comme il semble le faire lors des nuits orageuses lors de l'écoute de sessions importantes. HB2682, notre projet de loi a été déposé au Sénat. Il a passé 56-0, un vote bipartisan unanime en faveur. À la Chambre, il y a eu plus de discours, de questions et, lors d'un vote de 104 voix contre 6, HB2682 a été adopté. Le gouverneur Pritzker n'a signé le projet de loi que le 2 juin. Chicago attendit. Nous attendons encore. Une ordonnance doit être votée et adoptée lorsque le conseil se réunira à l'hôtel de ville le mercredi 17 juin. J'ai témoigné pour une audience préliminaire il y a une semaine devant le comité des licences du conseil municipal, et je suis convaincu que ce changement est à venir, trois mois après le début du mouvement.

Lucid Dreamer

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Photo de Julia Momose

Que pouvez-vous nous dire d'autre sur les ventes de bars / cocktails hors site?

Tout comme les repas sur place, la création de valeur pour que les gens reviennent pour plus est la clé du succès. Tenez compte du coût de la main-d'œuvre, des produits, des déchets, de l'emballage et des plates-formes de livraison. Il y a des défis supplémentaires dans le modèle hors site. L'emballage s'additionne rapidement, le récipient, le bouchon, le scellage inviolable, la conception et l'impression des étiquettes, les sacs et les factures d'impression s'additionnent. Cependant, les clients sont moins susceptibles de vouloir payer le même prix pour un cocktail qu'ils versent à la maison, puis celui servi au bar.

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